中国科学软件网-首页
Meta-Analysis ——汇总元统计分析软件
什么是Meta-Analysis?
Meta-analysis是一个从多项研究中结合数据的统计程序。当两项实验的处理效果(或是效应大小)一致的时候,meta-analysis可以被用于区分这种普遍的情况。当两项实验的结果不同的时候,meta-analysis可以用于分析产生差异的原因。
为什么设计一项meta-analysis?
关于实用的干预或是有效性的假说的讨论,不能是仅仅基于一项研究的结果,因为实验结果通常是不尽相同的。因此,有必要建立一种机制来在不同实验中的来合成数据结果。

What is a Meta-Analysis?
Meta-analysis is the statistical procedure for combining data from multiple studies. When the treatment effect (or effect size) is consistent from one study to the next, meta-analysis can be used to identify this common effect.  When the effect varies from one study to the next, meta-analysis may be used to identify the reason for the variation.

Why do a Meta-Analysis?
Decisions about the utility of an intervention or the validity of a hypothesis cannot be based on the results of a single study, because results typically vary from one study to the next. Rather, a mechanism is needed to synthesize data across studies.  Narrative reviews had been used for this purpose, but the narrative review is largely subjective (different experts can come to different conclusions) and becomes impossibly difficult when there are more than a few studies involved.  Meta-analysis, by contrast, applies objective formulas (much as one would apply statistics to data within a single study), and can be used with any number of studies.

Meta-Analysis in applied and basic research
Pharmaceutical companies use meta-analysis to gain approval for new drugs, with regulatory agencies sometimes requiring a meta-analysis as part of the approval process. Clinicians and applied researchers in medicine, education, psychology, criminal justice, and a host of other fields use meta-analysis to determine which interventions work, and which ones work best. Meta analysis is also widely used in basic research to evaluate the evidence in areas as diverse as sociology, social psychology, sex differences, finance and economics, political science, marketing, ecology and genetics, among others.

Where does Meta-Analysis fit in the research process?
Publications
Many journals encourage researchers to submit systematic reviews and meta-analyses that summarize the body of evidence on a specific question, and this approach is replacing the traditional narrative review. Meta-analyses also play supporting roles in other papers.  For example, a paper that reports results for a new primary study might include a meta-analysis in the introduction to synthesize prior data and help to place the new study in context.

Planning new studies
Meta-analyses can play a key role in planning new studies. The meta-analysis can help identify which questions have already been answered and which remain to be answered, which outcome measures or populations are most likely to yield significant results, and which variants of the planned intervention are likely to be most powerful.

Grant applications
Meta-analyses are used in grant applications to justify the need for a new study.  The meta-analysis serves to put the available data in context and to show the potential utility of the planned study. The graphical elements of the meta-analysis, such as the forest plot, provide a mechanism for presenting the data clearly, and for capturing the attention of the reviewers. Some funding agencies now require a meta-analysis of existing research as part of the grant application to fund new research.